東京マラソンプロジェクト Vol.2 〜 リベンジ その3 新春走り初め

今回は大晦日と元旦を箱根で過ごした。
そして、その宿泊先は、たまたま箱根駅伝のコース脇。初日の最終区間である5区の途中にあり、往路ゴールとなる芦ノ湖まで10km弱のところだ。以前にも来たことがあるところだが、箱根駅伝が目の前を通るなんて知らなかった。ということで、1月2日は、駅伝観戦をして帰ることになった。

その前に、せっかく箱根に来てるんだから、やっぱり自分で走ってみたくなった。
実際に、あの「山登り」を体験したら、”山の神”柏原や他の5区のランナーがどんなところを走っているのか実感でき、テレビ観戦もより熱が入るというものだ。ということで、今年は、学生ランナーの聖地、箱根で走り初めだ。

チェックポイントにもなっている小涌園から少し下ったところからスタート。本番前日ということもあり、カメラを実際に設置したり、バイクや車に乗ったカメラマンが、コース上を走ってリハーサルをしていた。

本番前日の5区、13.5km付近。写真では、坂のキツさは伝わらない。

走り始めると、坂がキツいと思ったのは、予想通りだが、何だかいつもより胸がドキドキする。箱根を走る嬉しさか、緊張か?普段あまり心肺で困ることはないので、おかしいなと思った。あっ、そいうば、お屠蘇(とそ)とビールが少し入っているのを忘れてた。そんな身体だったので、芦ノ湖の往路ゴールはあきらめ、数km先にある箱根の最高地点を目指した。

すげーキツい。ホントにキツい。こんなに長い坂を登り続けたのは初めてだ。結局登った距離は約4km。平らなところはほぼない。通常のペースが1kmあたり5分20〜30秒なのに、ここでは6分30秒より速くなることはない。結局、4kmほど走って、箱根の峠最高地点である”曽我兄弟の墓”バス停まで登って、折り返してきた。下りは一転、肺への負担はなくなるが、急坂の衝撃は足腰に負担がかかる。とにかく普段の8kmランとは全然違う経験ができたし、翌日の観戦が楽しみになった。

そして、本番当日。前日とは打って変わって、人だらけの沿道。正月の国民的イベントだけあって、さすがの注目度。今年が最後の山登りとなる、東洋の柏原を観に来たという声をたくさん聞いた。ここ箱根では、柏原はアイドルだ。

我が母校明治は、10,000mで学生新記録を持つ、エース鎧坂を欠場させると発表。腰痛とのことだが、状態によっては、復路で走る可能性もあるということだ。明治は、あまり前評判も良くないだけに、今回は厳しくなると思った。

往路レースの結果はご存知の通り、東洋大が往路新記録で優勝。柏原も、2年前に自身で立てた区間記録を破る快走。さすがとしか言いようがない。驚いたのは、柏原も苦しいんだなってこと。同じ山を登った経験のある者として、あれを涼しい顔して登る奴は人間じゃねーと思っていたが、彼もやはり人間だった。ただ、速さは異次元だった。初めて生で観る駅伝で柏原を観れるのは幸せだが、僕の視界に留まったのはほんの数秒。とても信じられないスピードで山を駆け上がっていった。1時間16分39秒で23.4kmを走るということは、1kmの平均タイムが3分17秒。正気でない。

こんなに苦しい顔。そりゃつらいよな、あんな坂を20kmも登るんだから。わかるぞ柏原。

さて、母校明治は、51年ぶりの往路3位。”古豪”明治って連呼されるけど、要は最近勝ってないから、そういう呼ばれ方をするだけ。それが証拠に、第一回大会から明治と出ている早稲田は、そんな呼ばれ方しない。早く勝って、”古豪”をとってもらいたい。それにしても、エース抜きでの往路3位は上出来だ。

2年連続で、柏原に続く区間2位の明治大江。柏原が卒業する来年は山の神?

さあ、明日が楽しみになって来た。東洋に追いつくのは無理だろう。駒沢は復路が強い。早稲田は14秒前だから、チャンスはある。鎧坂が出場して、3強の牙城を崩して欲しい。有望な一年生が多い明治だから、来年以降は本気で優勝を狙える。勝てば、あのウザい”古豪”という呼び名もなくなる。

彼らの走りにインスパイアされた僕は、4日、再度42kmに挑戦する予定。今度こそ!

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